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BioTechMed-Graz investiert in exzellente Forschung

Mit 2,3 Millionen Euro werden 4 Leuchtturmprojekte der Karl-Franzens-Universität, Medizinischen Universität und TU Graz gefördert. Die Forschungsvorhaben rangieren auf höchstem internationalem Niveau.

Strenger Auswahlprozess für intern finanzierte Forschungsprojekte im Forschungscluster BioTechMed-Graz: 2,3 Millionen Euro stärken 4 ausgewählte Projekte. Mit diesem Gutachter-Verfahren betreten Uni Graz, TU Graz und Medizin-Uni Graz Neuland.

Sie sollen buchstäblich die Strahlkraft erhöhen – die vier Leuchtturmprojekte der Kooperation BioTechMed-Graz. Höchstes internationales Niveau haben dabei nicht nur die eingereichten und in Folge vorgestellten Forschungsvorhaben. An weltweiten Maßstäben orientierte sich nämlich auch die Vergabe der Mittel auf Basis eines kompetitiven Verfahrens. Forschende der TU Graz sind an drei Leuchtturmprojekten beteiligt: Gerhard Thallinger im Projekt „EpiAge“ zur Erforschung der Wirkungen periodischen Fastens, Rolf Breinbauer im Enzym-Erforschungsprojekt „Lipases and Lipid Signaling“ und ERC Starting Grant-Preisträger Thomas Pock im Projekt „ILearnHeart“, in dem es um personalisierte Computermodelle des Herzens geht.

Auswahl im internationalen Gutachterverfahren

Insgesamt 37 Anträge haben gemeinsame Forschungsgruppen von Karl-Franzens-Universität, Medizinischer sowie Technischer Universität Graz eingereicht. „Das enorme Interesse der Forschenden hat die Erwartungen deutlich übertroffen und gezeigt, wie wichtig diese Kooperationsprojekte für den Forschungsstandort sind“, schildert BioTechMed-Direktor Rudolf Zechner. Im Zuge eines internationalen Gutachterverfahrens wurden schließlich vier Projekte ausgewählt, die in den kommenden drei Jahren mit insgesamt mehr als 2,3 Millionen Euro gefördert werden. Die Förderung wird aus den laufenden Leistungsvereinbarungen aller drei Universitäten gespeist, die insgesamt mehr als fünf Millionen Euro für BioTechMed-Graz eingeworben hatten.

Gesundes Altern durch periodisches Fasten

Die Reduktion der täglichen Kalorienaufnahme schützt gegen unterschiedlichste Erkrankungen wie Diabetes und metabolisches Syndrom, Neurodegeneration oder Krebs. Eine besser und leichter durchführbare Alternative ist das periodische oder intermittierende Fasten. Diese Art des Fastens ist charakterisiert durch den Wechsel von Phasen mit vollkommenem Verzicht auf Nahrungsaufnahme, gefolgt von Phasen mit uneingeschränkter Zufuhr. Im Projekt „EpiAge“ werden Blutproben von Menschen untersucht, die einem 24 Stunden-Fastenrhythmus folgen, das heißt, auf einen Fastentag folgt ein Tag, an dem alles gegessen werden darf. Obwohl seit Jahren die positiven Effekte des Fastens auf die Gesundheit propagiert werden, fehlt nach wie vor das Verständnis der grundlegenden molekularen Mechanismen. Basierend auf der „InterFAST“ Studie, in der Menschen, die periodisch fasten, medizinisch begleitet und regelmäßig untersucht wurden, wird das Leuchtturmprojekt die molekularen Mechanismen des periodischen Fastens analysieren.
Fördersumme: 749.000 Euro, Projektleiter: Frank Madeo, Institut für Molekulare Biowissenschaften, Uni Graz

Die Rolle von Enzymen bei der Bekämpfung von Krankheiten

Viele Enzyme, welche die Bildung oder den Abbau bioaktiver Fette und damit den Stoffwechsel von Zellen und so in Folge auch Entzündungsprozesse und Krebswachstum beeinflussen, sind derzeit noch unbekannt oder unzureichend beschrieben. Das Projekt „Lipases and Lipid Signaling“ konzentriert sich nun auf die Erforschung von drei Enzymen. Ziel ist es, ihre Funktion in der Herstellung und im Abbau bioaktiver Lipide aufzuklären und deren Rolle bei verschiedenen Krankheiten wie Atherosklerose sowie bei Darm- und Atemwegserkrankungen besser zu verstehen. Kennt man diese Enzyme und ihre Effekte, kann man in die Freisetzung dieser Botenstoffe eingreifen und dadurch unerwünschte Wirkungen wie Entzündung oder Schmerz verhindern.
Fördersumme: 750.000 Euro, Projektleiterin: Dagmar Kratky, Institut für Molekularbiologie und Biochemie, Med Uni Graz

Bildbasiertes Lernen für Computermodelle des Herzens

Computermodelle, die in der Lage sind, den Herzschlag von Patientinnen und Patienten detailliert zu simulieren, gelten als die vielversprechende Technologie, um die Diagnostik von Herzerkrankungen zu verbessern. Solche Modelle erlauben es, therapeutische Szenarien computergestützt zu simulieren und eine optimale Therapie effizient und präzise zu planen. Diese Personalisierung von Modellen erfordert komplexe mathematische Verfahren, die im Rahmen des Leuchtturmprojekts „ILearnHeart“ entwickelt werden. Fördersumme: 427.000 Euro, Projektleiter: Gernot Plank, Institut für Biophysik, Med Uni Graz

Sprache zwischen Bakterien und Darm

Neueste wissenschaftliche Erkenntnisse deuten auf eine intensive Kommunikation zwischen den Mikroorganismen (Darmbakterien) und dem Darm hin. Zur Verständigung benutzen die Bakterien häufig Effektoren, die direkt im Organ freigesetzt werden. Solche Effektoren reichen von einzelnen Molekülen bis zu komplexen Verbindungen mit vielseitiger Zusammensetzung. Somit besitzen die Bakterien und der Darm eine gemeinsame „Sprache“, in der die Wörter durch verschiedene Effektoren symbolisiert werden. Im Rahmen des BioTechMed-Projekts „Sekretom“ werden neueste Methoden eingesetzt, um am Beispiel der beiden bakteriellen Effektoren Tilivalline und Membranvesikel mehr über die Sprache zwischen Bakterien und Darm zu lernen. Die Forschung hat zudem eine hohe Relevanz für die Entwicklung therapeutischer Anwendungen, um Darmerkrankungen vorzubeugen oder zu bekämpfen.
Fördersumme: 429.000 Euro, Projektleiter: Stefan Schild, Institut für Molekulare Biowissenschaften, Uni Graz

Information

BioTechMed-Graz ist eine Initiative zur Kooperation und Vernetzung der Karl-Franzens-Universität Graz, der Medizinischen Universität Graz und der Technischen Universität Graz an der Schnittstelle von Biomedizinischen Grundlagen, Technologischen Entwicklungen und Medizinischen Anwendungen mit dem Ziel einer gemeinsamen Forschung für Gesundheit.

Kontakt

Christina PRIX
MMag.
BioTechMed-Graz Geschäftsstelle

Mozartgasse 12/II

8010 Graz

Tel.: +43 316 380 5020
officenoSpam@biotechmedgraz.at
https://biotechmedgraz.at/