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Österreichische Kleinsatelliten liefern sensationelle Ergebnisse

Anlässlich der EU-Weltraumkonferenz in Graz wird der Ausbruch einer Nova mit noch nie dagewesener Zeitauflösung präsentiert – exzellentes Weltraum-Know-How an österreichischen Universitäten.

Anlässlich der EU-Weltraumkonferenz in Graz präsentieren Otto Koudelka von der TU Graz, "Weltraumminister" Norbert Hofer und Klaus Pseiner von der FFG (v.l.n.r.) eine astronomische Sensation: die Entdeckung einer Nova durch die Nano-Satelliten-Mission BRITE-Constellation. Mit am Bild zwei weitere TU Graz-Nanosatelliten: OPS-SAT (l.) und PRETTY (r.) © Tim Ertl - FFG

„Österreichische Kleinsatelliten liefern sensationelle Ergebnisse und weltweit einzigartige Aufnahmen“, freut sich Weltraumminister Norbert Hofer. Bei der zweitägigen Weltraumkonferenz „EUSpace for Business“ am 5. und 6. November wird Graz einmal mehr seinem Ruf als „Weltraumhauptstadt“ gerecht. Bei der hochkarätigen Konferenz im Rahmen der österreichischen EU-Ratspräsidentschaft trifft sich die Weltraum-Community, um über aktuelle Entwicklungen im Weltraumsektor zu diskutieren. Präsentiert wird eine kleine wissenschaftliche Sensation einer österreichisch-polnisch-kanadischen Kooperation: Den besten je beobachteten Verlauf einer Nova. Die Entdeckung wurde durch die BRITE-Constellation ermöglicht. Die Flotte umfasst fünf Nano-Satelliten, Österreich trägt mit zwei Satelliten (TUGSAT-1 und UniBRITE) und dem Know-How an der TU Graz, Universität Wien und Universität Innsbruck bei.

„Klein- und Kleinstsatelliten sind handliche Objekte, die das Potenzial haben, die Weltraumforschung große Stücke weiterzubringen. Denn mit den kompakten Satelliten ist es möglich, neue Weltraumtechnologien relativ rasch und kostengünstig auszuprobieren“, erklärt Klaus Pseiner, Geschäftsführer der Österreichischen Forschungsförderungsgesellschaft FFG, die im Auftrag des BMVIT die österreichischen Weltraumaktivitäten umsetzt. „Dabei kann Österreich aufgrund seiner Expertise sehr gut seiner Rolle als anerkannter Mitgliedsstaat gerecht werden. Diese Initiativen dienen der Technologiedemonstration, aber auch der Ausbildung. Gerade Kleinsatelliten sind vor allem für junge Studierende eine gute Gelegenheit, Hands-On-Erfahrungen beim Bau von Weltraumobjekten zu sammeln.“

„Die BRITE-Mission ist schon jetzt eines der erfolgreichsten Nanosatelliten-Projekte weltweit“, sagt Otto Koudelka, Leiter des Instituts für Kommunikationsnetze und Satellitenkommunikation der TU Graz und einer der Masterminds hinter BRITE-Constellation. „Mit dieser neuen Entdeckung, an der die ersten beiden österreichischen Satelliten TUGSAT-1 und UniBRITE mit ihren Schwestersatelliten beteiligt sind, kann eindrucksvoll gezeigt werden, dass auch anspruchsvolle wissenschaftliche und technologische Aufgabenstellungen durch Kleinsatelliten zuverlässig erfüllt werden können“, so Otto Koudelka.

Nanosatelliten entdecken astronomisches Phänomen

Die BRITE-Constellation ist eine Flotte von fünf Nano-Satelliten, die das Licht der hellsten Sterne am Himmel mit hoher Präzision aufnehmen. Österreich ist mit Polen und Kanada eines von drei Ländern, die mit TUGSAT-1 und UniBRITE zwei Satelliten zu der Konstellation beitragen. Die BRITE-Constellation fliegt in einer Umlaufbahn von etwa 800 Kilometern Höhe und hat seit Beginn der Mission mehr als 550 Sterne beobachtet. Vor kurzem entdeckte Rainer Kuschnig, Operations Manager von BRITE-Constellation an der TU Graz, bei seiner täglichen Kontrolle der fünf Nano-Satelliten einen neuen Stern, der am Vortag noch nicht da war und von Tag zu Tag heller wurde. Völlig unerwartet war eine Nova aufgetaucht. „Seit Beginn der BRITE-Mission im Jahr 2013 haben unsere fünf Nanosatelliten Millionen von Bildern aufgenommen – aber diese Aufnahmen sind weltweit einzigartig“, freut sich Rainer Kuschnig vom Institut für Kommunikationsnetze und Satellitenkommunikation der TU Graz. Eine Nova oder klassische Nova ist ein vergängliches astronomisches Phänomen: unerwartet und plötzlich taucht ein heller, scheinbar neuer Stern auf, der zunächst an Helligkeit gewinnt, um dann langsam über mehrere Wochen bis Monate wieder lichtschwächer zu werden.

Normalerweise werden Novae von speziell dafür vorgesehenen Instrumenten auf der Erde, wie etwa dem Evryscope Projekt entdeckt und nur ein paar Mal pro Nacht vermessen. Im Fall dieser Nova Carinae 2018 allerdings beobachteten die BRITE-Constellation Satelliten die komplette Entwicklung – den ursprünglichen Ausbruch der Nova, das Helligkeitsmaximum, und die Endphasen – in noch nie dagewesener zeitlicher Auflösung und Präzision über insgesamt 150 Tage. Das bietet die einzigartige Gelegenheit für Experten, in diesem Forschungsgebiet die Anfangsphasen der Nova auf eine solide theoretische Basis zu stellen und offene Fragen zu klären.

Zwei weitere Kleinsatelliten an TU Graz in Entwicklung

Neben TUGSAT-1 der Technischen Universität Graz, UniBRITE der Universität Wien und PEGASUS der FH Wiener Neustadt (untersucht die Beschaffenheit der Erdatmosphäre) befinden sich an der TU Graz zwei weitere Kleinsatelliten in Entwicklung. Im Auftrag der ESA wird das 2,4 Millionen Euro schwere Nanosatellitenprojekt OPS-SAT entwickelt. Missionsziel von OPS-SAT ist der risikoarme Test von „Weltraumsoftware“ direkt im orbitalen Flug – bislang aus Gründen der Zuverlässigkeit ein Tabu im Satellitenbetrieb. „Das Ziel der Mission ist es, neue leistungsfähige Prozessoren, Funkempfänger und Weltraum-Software unter realen Weltraumbedingungen risikoarm zu testen. Eine zur Erde gerichtete Kamera ist ebenfalls mit an Bord. Weiters steht die erste Datenübertragung eines Nanosatelliten via Licht am Plan, und zwar zwischen OPS-SAT und dem Observatorium Lustbühel in Graz“, erklärt Otto Koudelka. Das Weltraumlabor OPS-SAT ist die erste Nanosatellitenmission der ESA. OPS-SAT soll 2019 starten.

Der „Cubesat“ namens PRETTY (Passive REflecTomeTY) ist ein Nanosatellit aus drei Würfeln von jeweils 10x10x10 cm und damit etwas größer als eine Packung Milch. Der Satellit wird gemeinsam mit RUAG Space und Seibersdorf Laboratories entwickelt. Seine Aufgabe ist es, als erster Nanosatellit überhaupt Eis auf Gletschern oder an den Polen sowie die Wellenbewegungen der Ozeane zu vermessen und zu registrieren. Der neue „Cubesat“ ist Teil der weltweiten Umwelt- und Wetterbeobachtung der ESA und trägt dazu bei, den Klimawandel zu erforschen. Mit PRETTY wird der fünfte Satellit „Made in Austria“ ins All abheben.

BMVIT investiert jährlich rund 70 Millionen Euro in Weltraumsektor

Das Bundesministerium für Verkehr, Innovation und Technologie investiert jährlich rund 70 Millionen Euro in den Weltraumsektor. Österreich finanziert sowohl die Weltraumprogramme der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) als auch der EU mit und ermöglicht somit eine österreichische Weltraumindustrie. Rund 120 österreichische Firmen und Organisationen mit über 1.000 Beschäftigten sind in der Weltraumindustrie tätig. Der Gesamtumsatz der Branche beträgt etwa 125 Millionen Euro im Jahr.

Die Satellitenforschung ist an der TU Graz im Field of Expertise „Information, Communication & Computing verankert, einem von fünf strategischen Schwerpunktfeldern der TU Graz.

Information

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Kontakt

Otto KOUDELKA
Univ.-Prof. Dipl.-Ing. Dr.techn.  
Technische Universität Graz
Institut für Kommunikationsnetze und Satellitenkommunikation
Inffeldgasse 12/I, 8010 Graz
Telefon: +43 316 873 7440
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